Historia del Árbol de Navidad

El pino de hoja perenne se ha utilizado tradicionalmente para celebrar festivales de invierno (paganos y cristianos) durante miles de años. Los paganos usaban ramas para adornar sus hogares mientras el solsticio de invierno, ya que les hacía pensar en la primavera que se avecinaba. Los romanos usaron abetos para decorar sus templos en el festival de Saturnalia. Los cristianos lo usan como un signo de vida eterna con Dios.

Nadie está verdaderamente seguro cuando los abetos se usaron por primera vez como árboles de Navidad. Posiblemente comenzó hace unos 1000 años en el norte de Europa. Muchos de los primeros árboles de Navidad parecen haber sido colgados boca abajo del techado usando cadenas (colgados de candelabros / ganchos de iluminación).

Otros primeros árboles de Navidad, en muchas partes del norte de Europa, eran plantas de cerezo o espino (o una rama de la planta) que se colocaban en macetas y se llevaban adentro para que pudieran florecer en Navidad. Si no podía permitirse una planta real, la gente hacía pirámides de madera y estaban decoradas para parecerse a un árbol con papel, manzanas y velas. A veces los llevaban de casa en casa, en lugar de exhibirlos en un hogar.

Es posible que los árboles piramidales de madera fueran como los árboles del paraíso. Estos se usaron en juegos de misterio o milagros alemanes medievales que se representaron frente a las iglesias en la víspera de Navidad. En los primeros calendarios de la iglesia de los santos, el 24 de diciembre era el día de Adán y Eva. El Árbol del Paraíso representaba el Jardín del Edén. A menudo se paseaba por la ciudad antes de que comenzara la obra, como una forma de anunciar la obra. Las obras de teatro contaban historias de la Biblia a personas que no sabían leer.

¿Cuándo fue el primer árbol de Navidad?

¡El primer uso documentado de un árbol en las celebraciones de Navidad y Año Nuevo se discute entre las ciudades de Tallin en Estonia y Riga en Letonia! Ambos afirman que tuvieron los primeros árboles; Tallin en 1441 y Riga en 1510. Ambos árboles fueron construidos por la “Hermandad de las Cabezas Negras”, que era una asociación de comerciantes locales no casados, armadores y extranjeros en Livonia (lo que ahora es Estonia y Letonia).

Poco se sabe acerca de cualquiera de los dos árboles, aparte de que fueron colocados en la plaza de la ciudad, fueron bailados por la Hermandad de las Cabezas Negras y luego fueron incendiados. Esto es como la costumbre del registro de Yule. La palabra utilizada para el “árbol” también podría significar un mástil o poste, el árbol podría haber sido como un “Árbol del paraíso” o un candelabro de madera en forma de árbol en lugar de un árbol “real”.

En la plaza del pueblo de Riga, la capital de Letonia, hay una placa que está grabada con “El primer árbol de Año Nuevo en Riga en 1510”, en ocho idiomas.

Una imagen de Alemania en 1521 que muestra un árbol desfilando por las calles con un hombre montado a caballo detrás de él. El hombre está vestido de obispo, posiblemente representando a San Nicolás.

En 1584, el historiador Balthasar Russow escribió sobre una tradición, en Riga, de un abeto decorado en la plaza del mercado donde los jóvenes “fueron con una bandada de doncellas y mujeres, primero cantaron y bailaron allí y luego prendieron fuego al árbol”.

Hay un registro de un pequeño árbol en Breman, Alemania, desde 1570. Se describe como un árbol decorado con “manzanas, nueces, dátiles, pretzels y flores de papel”. Fue exhibido en una ‘casa del gremio’ (el lugar de reunión para una sociedad de hombres de negocios en la ciudad).

La primera persona en traer un árbol de Navidad a una casa, tal como lo conocemos hoy, puede haber sido el predicador alemán del siglo XVI Martin Luther. Se cuenta una historia que, una noche antes de Navidad, estaba caminando por el bosque y levantó la vista para ver las estrellas brillando a través de las ramas de los árboles. Era tan hermoso que se fue a su casa y les dijo a sus hijos que le recordaba a Jesús, que dejó las estrellas del cielo para venir a la tierra en Navidad. Algunas personas dicen que este es el mismo árbol que el árbol “Riga”, ¡pero no lo es! El árbol de Riga originalmente tuvo lugar unas décadas antes.

La costumbre de tener árboles de Navidad podría haber viajado a lo largo del mar Báltico, desde Letonia hasta Alemania. En los años 1400 y 1500, los países que ahora son Alemania y Letonia fueron parte de dos imperios más grandes que eran vecinos.

Otra historia del árbol de Navidad dice que

San Bonifacio de Crediton (una aldea en Devon, Reino Unido) salió de Inglaterra y viajó a Alemania para predicar a las tribus paganas alemanas y convertirlas al cristianismo. Se dice que se encontró con un grupo de paganos a punto de sacrificar a un niño mientras adoraba un roble. Con ira, y para detener el sacrificio, se dice que San Bonifacio cortó el roble y, para su sorpresa, un joven abeto brotó de las raíces del roble. San Bonifacio tomó esto como un signo de la fe cristiana y sus seguidores decoraron el árbol con velas para que San Bonifacio pudiera predicar a los paganos por la noche.

Otra leyenda de Alemania sobre cómo nació el Árbol de Navidad

festividad de arbol de navidad en alemania

Una vez en una fría noche de Nochebuena, un guardabosques y su familia estaban en su cabaña reunidos alrededor del fuego para mantenerse calientes. De repente llamaron a la puerta. Cuando el guarda forestal abrió la puerta, encontró a un pobre niño parado en el escalón de la puerta, perdido y solo. El guardabosques lo recibió en su casa y la familia lo alimentó, lo lavó y lo acostó en la cama de los hijos más pequeños (¡tuvo que compartir con su hermano esa noche!). A la mañana siguiente, en la mañana de Navidad, un coro de ángeles despertó a la familia y el pobre niño se había convertido en Jesús, el Niño Jesús. El Niño Jesús entró en el jardín delantero de la cabaña y rompió una rama de un abeto y se la dio a la familia como regalo para agradecerle por cuidarlo. ¡Desde entonces, la gente ha recordado esa noche al traer un árbol de Navidad a sus hogares!

En Alemania, los primeros árboles de Navidad fueron decorados con cosas comestibles, como pan de jengibre y manzanas cubiertas de oro. Luego, los fabricantes de vidrio hicieron pequeños adornos especiales similares a algunas de las decoraciones utilizadas hoy en día. En 1605, un alemán desconocido escribió: “En Navidad, instalaron abetos en los salones de Estrasburgo y colgaron rosas cortadas de papel multicolor, manzanas, obleas, láminas de oro, dulces, etc.”

Al principio, una figura del Niño Jesús fue puesta en la cima del árbol. Con el tiempo se convirtió en un ángel / hada que les contó a los pastores acerca de Jesús, o una estrella como los sabios vieron.

El primer árbol de Navidad en el Reino Unido

Podría haber sido creado por la reina Charlotte, la esposa alemana del rey Jorge III. En 1800, organizó un árbol en el Queen’s Lodge en Windsor para una fiesta infantil para familias ricas y nobles. Pronto tener un árbol se hizo popular entre algunas familias ricas.

Se hicieron muy populares en todo el país desde mediados de la década de 1840, cuando se publicaron informes del ‘árbol real’ en los periódicos. En 1848, se publicó un dibujo del “Árbol de Navidad de la Reina en el Castillo de Windsor” en el Illustrated London News. Mostraba a la reina Victoria, a su esposo alemán, el príncipe Alberto, y a sus hijos pequeños alrededor de un árbol que estaba sobre una mesa. El dibujo se volvió a publicar en el Libro de la Señora de Godey, Filadelfia, en diciembre de 1850 (¡pero quitaron la corona de la Reina y el bigote del Príncipe Alberto para que pareciera “americano”!).

La publicación del dibujo ayudó a que Christmas Trees se hiciera popular en el Reino Unido y Estados Unidos.

Decoración de los Árboles de Navidad

En la época victoriana, el árbol habría sido decorado con velas para representar estrellas. En muchas partes de Europa, las velas todavía se usan para decorar árboles de Navidad.

Las “faldas” del árbol de Navidad comenzaron como “alfombras” del árbol de Navidad. Estaban hechas de tela gruesa, a menudo decoradas y con lujosos adornos alrededor de los bordes, y se usaban en el piso o en las mesas, y se colocaban debajo de los árboles y sus soportes, en lugar de “rodearlos”. Se utilizaron para atrapar las agujas de los árboles y también para proteger el piso o las mesas de la cera que gotea de las velas de los árboles.

En Alemania a principios / mediados de 1800 también estaba “de moda” tener una escena del bosque y / o una escena de la natividad debajo de los árboles (especialmente si los árboles se colocaban en las mesas) y, por lo tanto, estas escenas también estaban en las alfombras de los árboles.

En este punto, los árboles normalmente se colocaban en macetas (si todavía tenían raíces) o se unían a un trozo de madera más grande u otro soporte pesado (si habían sido cortados) y las escenas ayudan a ocultarlos.

En la década de 1860, comenzaron a fabricarse los titulares de árboles metálicos adecuados para cortar árboles. Si eras rico, podrías obtenerlos en formas muy elegantes, y algunos incluso tenían cajas de música, ¡así que “tintinearon” las melodías navideñas!

Los titulares de árboles menos costosos también estuvieron disponibles y estaban hechos de metales más baratos (y tampoco se veían tan bien), por lo que las “alfombras” se hicieron más pequeñas y también se colocaron alrededor de los titulares de los árboles y se convirtieron en las faldas del árbol de Navidad que tenemos hoy en día.

Luces del Árbol de Navidad

Hay algunas afirmaciones diferentes sobre quién inventó popularizó las primeras cadenas de luces “eléctricas” del árbol de Navidad. En 1880, el famoso inventor Thomas Edison colocó algunas de sus nuevas bombillas eléctricas alrededor de su oficina. Y en 1882, Edward Johnson, que era un colega de Edison, colocó a mano 80 bombillas rojas, blancas y azules y las colocó en su árbol en su apartamento de Nueva York (¡había dos cadenas adicionales de 28 luces montadas desde el techo!).

En 1890, la compañía Edison publicó un folleto que ofrece servicios de iluminación para Navidad. En 1900, otro anuncio de Edison ofrecía bombillas que se podían alquilar, junto con su sistema de iluminación, para usar en Navidad. Hay registros en un diario de 1891 donde los colonos de Montana usaban luces eléctricas en un árbol. Sin embargo, la mayoría de las personas no podían usar fácilmente las luces eléctricas de los árboles en este momento, ya que la electricidad no estaba ampliamente instalada en los hogares. Pero a los ricos les gustaba presumir con luces instaladas solo para Navidad, ¡esto habría costado alrededor de $300 por árbol, más de $2000 en la actualidad!

luces de navidad

¡Las luces de los árboles eléctricos primero porque son ampliamente conocidas en los EE.UU. En 1895 cuando el presidente Grover Cleveland tiene el árbol en la Casa Blanca decorado con luces como a sus hijas les gustab! La tradición del National Christmas Tree en el césped de la Casa Blanca comenzó en 1923 con el presidente Calvin Coolidge.

La primera serie de luces eléctricas disponibles comercialmente, que más personas podían pagar, se anunciaron en 1903 cuando una serie de 24 luces costaba $12 o se podían alquilar luces desde $1.50. Esto todavía era bastante caro, pero mucho más barato que $300.

Otro reclamo a la primera venta generalizada de cadenas de luces proviene de Ralph Morris, un telefonista estadounidense. En 1908, usó un cable telefónico para unir pequeñas bombillas de una central telefónica y decoró un árbol de mesa con ellas. Leavitt Morris, el hijo de Ralph, escribió un artículo en 1952 para el Christian Science Monitor, sobre su padre inventando las luces del árbol de Navidad, ya que no estaba al tanto de las luces de Edison.

En 1885, un hospital en Chicago se incendió debido a las velas en un árbol de Navidad. En 1908, las compañías de seguros en los EE. UU. Intentaron que se promulgara una ley que prohibiría el uso de velas en los árboles de Navidad debido a los numerosos incendios que habían causado. Sin embargo, la gente todavía usaba velas para encender los árboles de Navidad y había más incendios.

En 1917, un incendio de las velas del Árbol de Navidad en Nueva York, le dio una idea a un adolescente llamado Albert Sadacca. Su familia vino de España e hizo novedosas jaulas de mimbre que se encendieron. Albert pensó en usar las luces en largas cuerdas y también sugirió pintar los focos de colores brillantes como el rojo y el verde. En los años siguientes, él y sus hermanos formaron la NOMA Electric Company, que se convirtió en un nombre muy famoso en las luces de Navidad (¡en realidad tengo algunas luces antiguas de NOMA en mis decoraciones navideñas!)

Información de Interés

¡La mayor cantidad de luces encendidas al mismo tiempo en un árbol de Navidad es 194,672 y fue realizada por Kiwanis Malmedy / Haute Fagnes Belgium en Malmedy, Bélgica, el 10 de diciembre de 2010!

Muchas ciudades y pueblos tienen sus propios árboles de navidad. Uno de los más famosos es el árbol en Trafalgar Square en Londres, Inglaterra, que se le da al Reino Unido por Noruega cada año como “gracias” presentes en la ayuda del Reino Unido dio a Noruega en la Segunda Guerra Mundial. La Casa Blanca en los Estados Unidos ha tenido un gran árbol en el jardín delantero desde la década de 1920.

El récord de la mayor cantidad de árboles de Navidad cortados en dos minutos es de 27 y pertenece a Erin Lavoie de los Estados Unidos. Ella estableció el récord el 19 de diciembre de 2008 en el set de Guinness World Records: Die GroBten Weltrekorde en Alemania.

Los árboles de navidad artificiales realmente comenzaron a hacerse populares a principios del siglo XX. En el período eduardiano, los árboles de Navidad hechos de plumas de avestruz de colores eran populares en las fiestas de moda. Alrededor de 1900 incluso había una moda corta para los árboles blancos, por lo que si pensabas que los árboles de colores son un invento nuevo, ¡no lo son! A lo largo de los años, los árboles artificiales se han hecho de plumas, papel maché, metal, vidrio y muchos tipos diferentes de plástico.

¡El árbol de Navidad artificial más alto tenía 52 m de altura y estaba cubierto de hojas verdes de PVC! Fue llamado el “Árbol de la Paz” y fue diseñado por Grupo Sonae Distribuição Brasil y se exhibió en el Parque Moinhos de Vento, Porto Alegre, Brasil desde el 1 de diciembre de 2001 hasta el 6 de enero de 2002.

En muchos países, se utilizan diferentes árboles como árboles de Navidad. En Nueva Zelanda, a veces se usa un árbol llamado “Pohutakawa” que tiene flores rojas y en la India, a veces se decoran árboles de plátano o mango.