Árbol de Tamarindo

El tamarindo, un árbol de crecimiento lento y de larga vida, su nombre científico es Tamarindus indica, pertenece a la familia de los Fabaceae. En condiciones favorables, el árbol puede medir una altura de 24 o incluso 30 metros, y puede alcanzar una extensión de 12 metros y un tronco circunferencia de 7,5 metros. Tiene bastante resistencia al viento, con ramas fuertes y flexibles, que cuelgan en los extremos, y tiene una corteza de color gris oscuro, áspera y fisurada.

La masa de follaje verde brillante, fino y plumoso se compone de hojas pinnadas, de 7,5 a 15 centímetros de longitud, cada una con 10 a 20 pares de hojuelas oblongas de 1 a 2,5 cm de largo y de 5 a 6 mm de ancho, que se pliegan por la noche.

Las hojas son normalmente de hoja perenne, pero también pueden arrojarse brevemente en áreas muy secas durante la temporada de calor.

Las flores discretas, de una pulgada de ancho, que nacen en racimos pequeños, son de 5 pétalos (2 reducidos a cerdas), de color amarillo con rayas anaranjadas o rojas.

tamarindo

Origen y distribución

Es de origen en África tropical, el árbol crece silvestre por todo el Sudán y fue introducido y adoptado hace tanto tiempo en la India que a menudo también se ha informado que es indígena allí, y aparentemente fue de este país asiático que llegó a los persas y los árabes.

El árbol se ha naturalizado durante mucho tiempo en las islas del Pacífico y las Indias Orientales. En Hawai uno de los primeros árboles de tamarindo se plantó en el año 1797. El tamarindo fue introducido en América tropical, Bermudas, Bahamas y las Indias Occidentales mucho antes. En todas las áreas tropicales y casi tropicales, incluido el sur de Florida, se cultiva como un árbol de sombra y frutales, a lo largo de los bordes de las carreteras, patios, fincas, y parques.

México tiene más de 4,440 hectáreas de tamarindos, principalmente en los estados de Chiapas, Colima, Guerrero, Jalisco, Oaxaca y Veracruz. En el bajo valle del Motagua de Guatemala, hay tantos árboles grandes de tamarindo en un área que se llama “El Tamarindal”. Hay plantaciones comerciales en Belice y otros países centroamericanos y en el norte de Brasil. En la India hay extensos huertos de tamarindo que producen 275.500 toneladas anualmente. La pulpa se comercializa en el norte de Malaya y, en cierta medida, donde se encuentre el árbol, incluso si no hay plantaciones.

arboles de tamarindo

Fruto

Son vainas planas, en forma de frijol, irregularmente curvadas y abultadas, nacen en gran abundancia a lo largo de las nuevas ramas y generalmente varían de 5 a 18 cm de largo y de 2 a 3 cm de diámetro. Se han encontrado tamarindos excepcionalmente grandes en árboles individuales.

Las vainas pueden ser de color marrón canela o marrón grisáceo externamente y, al principio, son de piel tierna con pulpa verde muy ácida y semillas blandas, blanquecinas y poco desarrolladas. A medida que maduran, las vainas se llenan un poco y la pulpa jugosa y ácida se vuelve marrón o rojiza. A partir de entonces, la piel se convierte en una cáscara quebradiza y que se quiebra fácilmente y la pulpa se deshidrata naturalmente hasta formar una pasta pegajosa encerrada por unas hebras gruesas de fibra que se extienden longitudinalmente desde el tallo. Las semillas completamente formadas son duras, de color marrón brillante, de forma cuadrada, con un diámetro de 1 a 1,5 cm.

tamarindo y ramas

Variedades

Hay un tipo de tamarindo con pulpa rojiza que se distingue del tipo de pulpa marrón común y se considera de calidad superior, solo se da en algunas regiones. Hay tipos de tamarindos que son más dulces que la mayoría. Uno en Tailandia se conoce como “Makham waan”. Uno distribuido por la Unidad de Investigación de Horticultura Subtropical del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Miami, se conoce como “Manila Sweet”.

Tipo de Suelo

Soporta la niebla salina y se puede plantar bastante cerca de la orilla del mar. El árbol tolera una gran variedad de tipos de suelos, desde suelos aluviales profundos hasta tierras rocosas y piedra caliza porosa, y oolítica.

Clima

El clima seco es importante durante el período de desarrollo de la fruta. Los árboles muy jóvenes deben protegerse del frío, pero los árboles más viejos son sorprendentemente resistentes. En el noroeste de la India, el árbol crece bien pero los frutos no maduran. En el sur de Malaya, donde hay lluvias frecuentes en este momento, el tamarindo no lo soporta.

arbol de tamarindo

Temporada

En Florida, América Central y las Antillas, las flores aparecen en verano, las frutas verdes se encuentran en diciembre y enero y la maduración se lleva a cabo de abril a junio. En Hawai, las frutas maduran a fines del verano y otoño. Los estudios mexicanos revelan que las frutas comienzan a deshidratarse 203 días después del cuajado, perdiendo aproximadamente medio porcentaje de humedad hasta la etapa de plena madurez, aproximadamente 245 días después del cuajado.

Rendimiento

Puede producir un árbol maduro anualmente de entre 150 a 225 kg de frutas, de las cuales la pulpa puede constituir del 30 al 55%, las cáscaras y la fibra, del 11 al 30%, y las semillas del 33 al 40%.

Valor nutricional en la Comida

Se muestran aproximadamente que la pulpa es rica en calcio, fósforo, hierro, tiamina y riboflavina y una buena fuente de niacina. Los análisis de la pulpa son muchos y variados. El contenido de ácido ascórbico es bajo, excepto en la cáscara de las frutas verdes jóvenes.


Beneficios del Tamarindo

  • Mejora los casos de hígado graso y colesterol alto.
  • El tamarindo posee acción depurativa.
  • Ayuda a prevenir y mejorar las hemorroides.
  • El tamarindo protege el hígado.
  • Ayuda a aliviar el dolor de cabeza.
  • Se usa para combatir la resaca.
  • Alivia la tos.
  • Favorece el funcionamiento de la vesícula biliar.
  • Es muy beneficioso para personas con digestiones lentas.
  • Se utiliza para bajar la fiebre.
  • Combate la gingivitis (hojas).
  • Ayuda a prevenir y mejorar infecciones de las vías urinarias.
  • Combate el estreñimiento.
  • El tamarindo tiene efecto diurético.
  • Ayuda a prevenir las piedras en los riñones.
  • Está aconsejado para personas que quieren perder peso y están haciendo dieta para adelgazar.
  • Tiene efecto laxante (pero suave).
  • Nos ayuda a prevenir gripes y resfriados.
  • Las hojas se usan para eliminar parásitos gastrointestinales.
  • Puede ayudar a prevenir la arteriosclerosis.
  • Mejora los problemas digestivos.
  • Las hojas aplicadas localmente mejoran las afecciones de la piel.