Árbol de Olivo

El árbol de olivo o comúnmente llamada aceituna es un árbol de hoja perenne, su nombre científico es Olea europea y pertenece a la familia de los Oleaceae, es nativo de la región mediterránea, pueden medir una altura entre los 6 y 10 metros, y tienen una corona redondeada. Los árboles jóvenes tienen una corteza gris lisa, pero los troncos y las ramas se retorcerán de forma pintoresca con la edad. Agregarán un toque mediterráneo al jardín. Son adecuados para el cultivo en huertos o en contenedores, y pueden producir fruta en regiones templadas y veranos cálidos en el Reino Unido.

Origen e Historia

arbol de olivo

El nombre del género proviene del nombre latino para oliva. El nombre de aceituna proviene de la palabra árabe zaitum. Los olivos son uno de los primeros árboles que se cultivan (2500 aC en Creta). Una rama de olivo es un símbolo de paz. Epíteto específico de los medios de Europa.

El Olivo, árbol milenario de la sabiduría y de la paz, ha sido adoptado por la raza humana como fuente de riqueza y alimento desde hace milenios. La historia del Olivo hunde sus raíces en el tiempo hasta el mismo origen de la agricultura en las primeras civilizaciones del mediterráneo y el oriente próximo.

El olivo silvestre o acebuche es un árbol común en el cercano oriente y en el entorno mediterráneo. El inicio del cultivo del Olivo se sitúa en oriente medio y próximo aunque no se puede afirmar con precisión el área geográfica dónde comenzó a cultivarse, tal vez porque simultáneamente se hizo en varias regiones donde la vida sedentaria asentó la cultura agrícola y con ella sus tres pilares principales: los cereales, el olivo y la vid.

El cultivo del Olivo se encuentra en los orígenes de las culturas Fenicia, Asiria, Judía, Egipcia y Griega, así como en otras culturas menos estudiadas y documentadas del mediterráneo. Los primeros documentos escritos sobre el olivo que se conocen son unas tablillas micénicas en barro, procedentes del reinado del rey Minos (2500 años a. C.) que dan testimonio de la importancia del aceite de oliva para la economía cretense.

Hojas

Enfrente, las hojas con forma elíptica a lanza de hasta 8 centímetros de largo, y tienen un color verde grisáceo arriba y verde plateado debajo. 

hojas de arbol de olivo

Flores

Las flores son fragantes, blancas muy pequeñas que florecen en panículas de hasta 5 centímetros de largo, en verano en tallos de las axilas de las hojas. Las flores dan paso a drupas verdes ovaladas aceitunas de 3 cm de largo) que maduran a negro. 

flor de arbol de olivo

Clima y Suelo

Resistente al invierno hasta las zonas USDA 8-10 donde se puede cultivar en suelos fértiles, de humedad media y bien drenados a pleno sol. El mejor rendimiento se produce en climas de tipo mediterráneo (verano cálido y seco e invierno levemente húmedo) como California. Los olivos comunes son tolerantes a la sequía una vez establecidos. Los árboles no son resistentes al invierno en el área de St. Louis, donde se cultivan mejor en invernaderos. Cultivarlos como plantas de interior o en contenedores que deben llevarse al interior en invierno puede ser difícil. Cuando los contenedores se llevan adentro para el invierno, deben colocarse en condiciones frescas (4.5° a 10° C). Los árboles necesitan al menos dos meses de temperaturas de invierno inferiores a 10° C. para producir flores.

Fruto

aceituna

Cada aceituna contiene un solo hoyo. Las aceitunas de esta especie se cosechan comercialmente para comer aceitunas y para la producción de aceites de oliva. Se cultiva una gran cantidad de variedades comerciales diferentes para la producción de fruta.

La aceituna es, no hace falta decirlo, el fruto del olivo. De ahí proviene aceite, que es el zumo oleaginoso que se obtiene de exprimir estos frutos. El oro verde, como llaman con toda razón al aceite de oliva; la más sana y sabrosa grasa de cuantas consume el ser humano.

Color

aceitunas

El color de las aceitunas u olivas depende, en primer lugar, de la especie. Solo en España (país puntero en cuanto a número y calidad de sus olivos) hay decenas de variedades de aceituna. Al comienzo del verano empiezan a salir los frutos verdes y en proceso de maduración su color va tornándose rosa o rojizo, primero, y vinoso, después para acabar siendo casi negro.

Las aceitunas verdes son, pues, las recogidas cuando aún son inmaduras. Se les somete a tratamiento con una solución alcalina para que pierda el amargor que las hace incomestibles al cogerlas del árbol y se conservan en salmuera.

Las negras son, por tanto, las recolectadas cuando la maduración toca a su fin. Pero también hay algunas (muchas de las de producción industrial) ennegrecidas mediante oxidación. No son malas, pero no son realmente maduras.

Cultivo de aceitunas para Fruta

aceitunas negras

Para iniciar las flores y los frutos, los olivos necesitan un período de dos meses de clima frío (con temperaturas inferiores a 10 ° C (50 ° F). También necesitan una fluctuación entre las temperaturas diurnas y nocturnas. Por lo tanto, las plantas que se mantienen en interiores son poco probables florecer.

Las condiciones de suelo muy seco también pueden inhibir la floración, incluso si el árbol puede tolerar tales condiciones. Por lo tanto, el riego durante los períodos secos entre febrero y mayo es crucial para la producción de fruta. Si se producen aceitunas, evite condiciones excesivamente secas durante el verano, ya que esto puede hacer que la fruta se marchite.

El clima frío prolongado (por debajo de 7.5 ° C o 45 ° F) también puede inhibir la producción de fruta.

Cultivar más de un cultivar aumentará la polinización cruzada y mejorará el rendimiento, aunque incluso un solo árbol debería producir algo de fruta, ya que las aceitunas son autofértiles. Las flores son principalmente polinizadas por el viento, y sacudir las ramas durante la floración para liberar polen ayuda a mejorar la fructificación. El aumento de la humedad en el momento de la floración también ayuda a la fruta a fraguar.

La fruta se produce en las puntas del crecimiento del año anterior, por lo que la poda excesiva también evitará la fructificación. Se recomienda adelgazar el cultivo, reduciendo el número de frutos a tres o cuatro por cada 30 cm (1 pie) de rama dentro de las tres semanas posteriores a la floración, para garantizar que el cultivo madure y no caiga prematuramente.

Las aceitunas negras maduras se pueden cosechar y comer crudas, pero su sabor es bastante diferente de las aceitunas vendidas comercialmente, que generalmente se cosechan sin madurar y verdes, o negras y maduras, pero luego se curan para producir un producto comestible.

Poda y entrenamiento

arbol de olivo

Las aceitunas crecen muy lentamente, por lo que no requieren mucha poda. Sin embargo, pellizcar las plantas jóvenes puede ayudar a alentarlas a desarrollar una forma ramificada. Una vez que tengan 1,5 m (5 pies de altura), seleccione tres o cuatro de los brotes más fuertes y mejor ubicados para retener, y pellizque a los demás.

Si es necesario, a fines de la primavera o principios del verano, elimine las ramas muertas, enfermas o moribundas. Al mismo tiempo, adelgace las ramas para permitir que entre luz en el centro del árbol y elimine las ramas que estropeen la forma. Evite podar con demasiada fuerza ya que esto dará como resultado la sobreproducción de brotes de agua que no dan fruto.

Las plantas cultivadas en contenedores pueden necesitar podas adicionales de verano para mantener su tamaño bajo control. Cuando las plantas en contenedores lleguen a aproximadamente 1,5 m (5 pies), pellizque las puntas para fomentar la ramificación.