Árbol de Nuez (Nogal)

El árbol de nuez o también conocido como Nogal y Nogal común, es un árbol de hoja caduca, su nombre científico es Juglans regia, es perteneciente a la familia de nueces (Juglandaceae), puede lograr a medir una altura entre los 10 a 30 metros.

Hojas

Sus hojas verdes medianas son imparipinnadas de entre 5 a 9 hojuelas oblongas grandes individuales, son ovadas y pueden medir hasta 12 cm de largo, tienen un margen liso y suave, aromáticas cuando están magulladas. Aparecen a fines de la primavera y principios del verano, y tienden a caer entre octubre y noviembre, su follaje en otoño torna a colocarse en un color entre amarillo y naranja.

hojas juglans regia

Ramas y Corteza

Las ramas tienen un color marrón oliva y gruesas con cicatrices de hojas distintas, los cogollos son de color marrón. La corteza es inicialmente gris plateada y lisa, de color marrón grisáceo a marrón negruzco y más tarde fisurada.

Floración

Aparecen en Abril y Mayo los amentos masculinos, pueden ser amarillos y verdes de hasta 10 cm de largo de los brotes auxiliares, las flores femeninas son más pequeñas, verdes y globosas que aparecen en el mismo árbol en las puntas de las ramas.

juglans regia flor

Suelo

Requiere de suelos profundos por su raíz de enraizamiento profundo, con una ubicación con sol a media sombra, suelos bien drenados, ricos en nutrientes y, a la vez, que estén protegidos para las heladas tardías por sus flores sensibles, el pH del suelo entre 6 y 7,5 , aunque también crece en suelos ligeramente de ácido a alcalino.

Fruto

La fruta de hueso (nuez) está rodeada por una cápsula de fruta verde y globosa, de alrededor de 5 cm de ancho, se abre en la madurez para revelar la nuez.

La nuez consiste en una cáscara dura y lignificada que contiene un núcleo arrugado formado por dos mitades separadas por una partición. Dependiendo del ecotipo, las conchas pueden ser grandes o pequeñas, de color marrón claro o marrón oscuro, lisas o nudosas.

fruto de nuez

La nuez es un cultivo de importancia económica para la industria alimentaria: el grano se consume, fresco o tostado, solo o en otros productos comestibles, como confiterías, pasteles o salsas. Es mundialmente popular y valorado por sus atributos nutricionales, de salud y sensoriales.

Los granos son un alimento rico en nutrientes, en gran parte debido a su alto contenido de grasa y sus perfiles de proteínas, vitaminas y minerales. Los granos de nuez también son una buena fuente de una amplia variedad de flavonoides, ácidos fenólicos y polifenoles relacionados.

Los granos de nuez contienen aproximadamente 50-70% de un aceite rico en ácidos grasos insaturados, particularmente ácido linoleico (49-63%).

nueces

Origen y distribución

El nogal, el fruto del nogal (Juglans Regia), se ha utilizado en la nutrición humana desde la antigüedad. Los nogales se cultivaron en Europa ya en el año 1000 a.C. El nogal es un árbol caducifolio de tamaño mediano a alto que puede alcanzar hasta una altura de más de 25 m.

El nogal se originó en una gran área, desde Asia Central hasta la Península India, extendiéndose hacia el oeste a Europa y hacia el este a China. Ahora se naturaliza en todo el mundo de 30 a 50 ° N y de 30 a 40 ° S.

También está bien adaptado a muchas regiones con ecosistemas de tipo mediterráneo. Las nueces se cultivan comercialmente en todo el sur de Europa, el norte de África, el este de Asia, los Estados Unidos y el oeste de América del Sur.

La producción mundial de nueces enteras (con cáscara) fue de alrededor de 2,5 millones de toneladas en 2010. China es el principal productor mundial (1 millón de toneladas), seguido de los Estados Unidos, Irán, Turquía, Ucrania, Rumania, Francia e India, pero la producción en otros países como Chile y Argentina han aumentado rápidamente en los últimos años.

nuez

Usos

Las hojas de nuez contienen grandes cantidades de taninos y son una fuente potencial de antioxidantes para la industria alimentaria, cosmética y farmacéutica.

La cáscara verde contiene muchos fenoles y flavonoides y es una fuente de tinte.

En España, se usan en medicina veterinaria tradicional para la cura del cólico en caballos, y, en Italia, como vermífugo, pero no como alimento.

En Francia, el vin de noix (vino de nuez) se obtiene macerando frutas enteras inmaduras (incluidas las cáscaras) en vino o alcohol. La savia de nuez es dulce y los árboles se aprovechan durante la primavera para cosecharla.

El procesamiento de nueces produce varios subproductos. La harina de aceite de nuez (o pastel de nuez) es el producto de la extracción de aceite y a menudo se llama harina de nuez.

En California, las pequeñas piezas de grano acumuladas durante el proceso de fabricación también se denominan harina de nuez.

Un producto fibroso llamado harina de muller se comercializa en los Estados Unidos, posiblemente una mezcla de partículas de grano y conchas molidas.

Todos estos productos contienen cantidades muy variables de proteínas, grasas y fibra dependiendo de la tecnología y es difícil clasificarlos con precisión. La mayoría de las investigaciones y observaciones referentes a estos productos es muy antigua y, a menudo data del 19 º  siglo.