Sicomoro

El sicomoro o sicómoro, su nombre científico es Ficus sycomorus y pertenece a la familia de las moráceas y del género de las higueras, tuvo una gran importancia en el Antiguo Egipto, aunque en la actualidad es un poco difícil de encontrarlos en ese país. Los británicos le llaman por el nombre de Sycamore, pero también fig-mulberry, por el parecido de sus hojas a las de la morera.

Es un árbol semi-caducifolio, puede medir hasta unos 35 m de altura. La corteza de las ramas jóvenes está cubierta de pelos largos, de color amarillo verdoso, pero de color marrón pálido a marrón amarillento y descascarados en tiras de papel en ramas y tallos más viejos. El tronco principal a veces crece hasta más de 2 m de diámetro.

Sicomoro

Características

Sus hojas son de nuevo crecimiento, simples, ovales a elípticas y hasta 170 × 150 mm, base lobulada, punta de la hoja redondeada, venas elevadas en la superficie inferior, hojas rugosas al tacto. Estípulas que cubren la punta de crecimiento. Los tallos de las hojas de 20–30 mm de largo son vellosos en las hojas jóvenes, pero se vuelven glabros en las hojas más viejas.

Los higos se encuentran en racimos muy juntos en ramillas frutales de muchas ramas, casi redondas, de 20 a 50 mm de diámetro y de color rojo amarillento a rojo cuando maduran, con tallos de 25 a 35 mm de largo.

La época de fructificación es en invierno, primavera y principios de verano (julio-diciembre), pero se pueden encontrar algunos higos en la mayoría de las épocas del año. La madera es suave, muy ligera (seca al aire 510 kg / m3), marrón pálido, sin duramen notable. El látex lechoso se encuentra en todas las partes del árbol.

Distribución y hábitat

Es una especie de bushveld, en suelos aluviales, a lo largo de riberas y arroyos, que generalmente se encuentra en Namibia, Botswana, Swazilandia y Sudáfrica, donde se encuentra en las provincias de Limpopo, Mpumalanga y KwaZulu-Natal.

Todas las especies del género Ficus sp. son originarias de las zonas tropicales y subtropicales de Europa, Asia, África y el Pacífico.

Derivación de nombre y aspectos históricos

El nombre del género Ficus es el nombre latino clásico para el higo cultivada y sycomorus porque es el sicomoro de la Biblia.

Ecología

Los higos maduros son disfrutados por muchas aves que comen frutas, murciélagos que comen frutas y juegos, incluidos elefantes, jirafas, kudu, nyala, bushbuck, impalas, duiker gris, cerdos salvajes, jabalíes, babuinos, monos y bushbabies.

Usos del Higo

higo

Los higos se comen comúnmente crudos o secos para su uso posterior. En Namibia, las frutas fermentadas se destilan para hacer una bebida alcohólica. En Egipto, la corteza se usa para madera. Se hace una infusión de agua fría para estimular la producción de leche y las vacas pueden alimentarse con las hojas altamente nutritivas y de fácil digestión de este árbol. 

Las hojas son un valioso forraje en áreas semiáridas con exceso de existencias, donde el árbol se produce naturalmente. Los extractos de savia o corteza de látex se beben para dolencias en el pecho, problemas glandulares, faringitis y diarrea. La corteza en polvo se rocía sobre las quemaduras. 

Decocciones de 2 piezas del tamaño de una mano, se beben para la diarrea. Las infusiones de frutas se beben para la tuberculosis. Se hierven dos puñados de corteza con 3 vasos de agua y se inhala el vapor, como un galactagogo. Un puñado de hojas caídas se hierve con 1 taza de agua, y el filtrado se bebe para disentería. Se utiliza una pieza de madera seca como bloque de base al hacer fuego, mediante el método de fricción. La madera blanda es buena para hacer tambores. Se puede hacer una cuerda fuerte con la corteza interior.