Kiri

El Kiri es árbol de hoja caduca, nombre científico es Paulownia tomentosa y pertenece a la familia de los Paulowniaceae, tiene hojas grandes y ovadas de hasta 30 cm de ancho que están densamente vestidas con pelos glandulares que atrapan pulgones y otros pequeños insectos alados, pueden medir una altura entre los 8 y 20 metros. También es conocido por los nombres de árbol de la princesa, Paulownia Real, y árbol de la emperatriz.

Origen

Es originaria de china en las zonas oeste y centro, donde los registros históricos describen que fue utilizado para usos medicinales, ornamentales y madereros desde el siglo III a. C. Se valora en muchas tradiciones en Japón, donde se ha cultivado durante siglos.

Fue importado al continente Europeo en el año 1830 y luego traído a América del Norte unos años más tarde. Kiri se ha naturalizado en el este de los EE. UU. durante más de 150 años y también se cultiva en la costa oeste. Las zonas de resistencia del USDA 7-10 son las más favorables.

Flores

Nacen en racimos verticales de 15 a 30 cm de largo en los extremos de ramitas gruesas y peludas, son flores grandes, vistosas y fragantes. La corola es de 5 cm de largo, en forma de campana, y de color violeta pálido con rayas amarillas en el interior, que termina con cinco lóbulos redondos y desiguales. La floración comienza entre abril y mayo antes de que las hojas emerjan de cogollos redondos, marrones y peludos formados durante el verano anterior.

Kiri

Hojas

Es un árbol de hoja caduca, las hojas son opuestas y ampliamente ovadas, acuminadas y de forma cordada, los márgenes de las hojas son enteros o lobulados poco profundos, y pueden ser dentados en plantas pequeñas.  Las hojas de los árboles adultos pueden medir unos 15 a 40 cm de largo y 10 a 30 cm de ancho, aunque las hojas de los brotes de tocón pueden duplicar el tamaño promedio. Las superficies son de color verde claro en la parte superior y verde pálido tomentosas en la parte inferior, son pubescentes y opacas

kiri hoja

Corteza

El tronco tiene una corteza de color marrón con un tono de gris y una textura rugosa, con áreas lisas entrelazadas que con frecuencia son brillantes. Las ramas jóvenes tienen lenticelas blancas que sobresalen de su suave corteza marrón.

Ramas

Son de color marrón oliva a marrón oscuro, gruesas y quebradizas, y están marcadamente aplanadas en los nodos. Las cicatrices de las hojas son circulares, sus lenticelas son pálidas, prominentes y alargadas, la médula es hueca, las hojas están ausente en los brotes terminales y en los laterales las hojas se ponen encima de las otras. Mayormente son glabros, excepto en la punta, alrededor de los brotes y en los bordes superiores de las cicatrices de las hojas.

Kiri

Suelo

Prefiere la marga, arena, tiza y arcilla bien drenadas. Crece rápidamente en áreas perturbadas, incluidas las pendientes rocosas empinadas que también pueden ser hábitats para plantas raras. Recientemente también se ha cultivado en plantaciones y se ha cosechado para exportar a Japón, donde su madera es muy valorada. Tolera la alta acidez del suelo, la sequía y la baja fertilidad del suelo.

Distribución y Habitat

Los árboles de Kiri a menudo se encuentran en los bordes de las carreteras, los bancos de arroyos y los hábitats perturbados, incluidos los sitios de incendios, los bosques defoliados por plagas y los deslizamientos de tierra. Su capacidad de brotar prolíficamente de brotes adventicios en tallos y raíces le permite sobrevivir al fuego, a la tala e incluso a la excavación en las áreas de construcción. Paulownia también puede colonizar acantilados rocosos y zonas ribereñas fregadas donde puede competir con plantas raras en estos hábitats marginales.

Información de interés

La Paulownia puede reproducirse a partir de semillas o brotes de raíz, este último puede crecer hasta más de 5 m en una sola temporada. Las ramas de la raíz son poco profundas y horizontales sin una raíz principal fuerte.

El polen formador de semillas se desarrolla completamente antes del inicio del invierno, y en primavera las flores son polinizadas por insectos.

Las semillas germinan en pocos días en sustrato adecuado, Las plántulas crecen rápidamente y florecen en 8 a 10 años.

Los árboles maduros a menudo son estructuralmente débiles y rara vez viven más de 70 años.