Ceiba

Ceiba o Kapok es un árbol caducifolio con una corona delgada en forma de pagoda. Su nombre científico es Ceiba Pentandra y pertenece a la familia de los Malvaceae Puede convertirse en un árbol muy grande, capaz de alcanzar una altura de 70 metros, aunque es más probable que tenga entre 10 y 30 metros de altura,

El tronco cilíndrico recto puede tener de 100 a 300 cm de diámetro; generalmente es espinoso y a veces tiene contrafuertes prominentes.

Un árbol multipropósito muy importante con una amplia gama de usos para la población local. Es especialmente valorado por su fibra, pero también suministra alimentos, medicinas y muchos productos básicos. El árbol es ampliamente cultivado y semi-cultivado en todo el Trópico para medicinas y fibra, se ha naturalizado en muchas áreas.

Durante mucho tiempo se ha cultivado alrededor de pueblos y templos, tanto por sus múltiples usos como también como árbol ornamental. Sin embargo, dado que el hilo de semillas es irritante para los ojos y la nariz, el árbol no se recomienda realmente para la siembra urbana

Se cultiva comercialmente, especialmente en Java, para la fibra obtenida de las cápsulas de semillas

Hojas

Sus hojas alternas, digitalmente compuestas, con 5 a 9 folíolos; estípulas lineales a triangularmente estrechas, de hasta 1 cm de largo, caducos, dejando cicatrices; pecíolo entre 5 a 27 cm de largo, engrosado en la base, ápice expandido en un disco casi circular; petiolulos de hasta 3 cm de largo; folíolos sésiles, obovados a elípticos (5–21 cm x 2–6.5 cm), cuneados en la base, acuminados en el ápice, enteros o, a veces, ligeramente dentados en el margen, glabros, con venas pinnadas con venas laterales en 7  a 18  pares.

Flores

Las flores son bisexuales, regulares, fuertemente pero desagradablemente perfumadas; pedicelo de 2 a 5 cm de largo; cáliz campanulado, 9 a 15 mm × 11 a14 mm, lóbulos redondeados a casi agudos, glabros por fuera, peludos por dentro; pétalos unidos en la base, oblongo-espatulados, 22 a 46 mm × 6 a 13 mm, rosa, amarillo cremoso o blanco, velloso por fuera, glabro por dentro; estambres 5 a 15, unidos en la base en una columna estaminal, dividiéndose en 5 ramas de 2.5 a 5 cm de largo; ovario semi-inferior, 3 a 6 mm de diámetro, 5 celdas, estilo 2.5 a 4 cm de largo.

Inflorescencia de un fascículo axilar, a menudo en ramas sin hojas, de 1 a 15 flores.

Fruto una cápsula pendular, oblonga-elipsoide 7.5 a 30 cm × 3 a 15 cm, que se deshisce con 5 válvulas (‘conchas’) o indehiscente, de válvula lisa, marrón cuando está maduro, con muchas semillas.

Semillas casi globosas, de 4–6 mm de diámetro, glabras, marrón oscuro o negro, incrustadas en abundante hilo blanco o grisáceo. Plántulas con germinación epigea.

Peligros conocidos

Las semillas y el aceite contienen ácidos grasos ciclopropenoides, como el ácido malválico (7 – 8%) y el ácido esterculico (3%), que causan reacciones fisiológicas anormales en los animales. Por lo tanto, se debe desalentar el consumo de semillas de kapok o aceite de semilla a menos que los ácidos ciclopropenoides se hayan eliminado químicamente.

La fibra de kapok es irritante para los ojos, la nariz y la garganta, y los trabajadores expuestos al polvo de kapok durante largos períodos pueden desarrollar bronquitis crónica.

Rango

América del Sur – Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, las Guyanas; norte a través de Centro América hasta México; Caribe; África tropical occidental.

Habitat

Un árbol emergente en varios tipos de bosques húmedos de hoja perenne y caduca, incluidos aquellos sujetos a inundaciones estacionales, así como en bosques secos y bosques de galería.

Como especie pionera, ocurre principalmente en bosques secundarios.

Usos comestibles

Las hojas tiernas, los brotes y los frutos son mucilaginosos y se comen como la okra (Abelmoschus moschatus)

La semilla cruda o cocida. Asado y molido en polvo, se come en sopas y se usa como saborizante

La semilla también se puede germinar y comer cruda o cocida en sopas, etc.

Un informe dice que la semilla es tóxica.

De la semilla se extrae un aceite de cocina de sabor agradable.

Aunque la semilla es tóxica, el aceite es comestible.

Los estambres secos se agregan al curry y a la sopa agria y caliente para colorear.

Las cenizas de madera se utilizan como sustituto de la sal.