Árboles de Hoja Caduca (Caducifolio)

También se conocen como Caducifolio; Estos son los árboles que comúnmente arrojan sus hojas durante el otoño. Las hojas de estos árboles tienen formas únicas. Dependiendo de la especie de los árboles, algunas hojas pueden ser ovales, estrella o corazón.

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Los árboles de hoja caduca pierden sus hojas al final de su temporada de crecimiento. Esto ocurre en el otoño en los bosques caducifolios templados, y en la estación seca en los bosques caducifolios tropicales y subtropicales. La palabra decidua es del latín decidere, que significa “caerse”. El término para pérdida de hojas es abscisión. Estos árboles viven en bosques en el este de los Estados Unidos, Canadá, áreas de Japón y China y la mayor parte de Europa. Otros nombres para árboles de hoja caduca son árboles de hoja ancha o árboles de madera dura.

Cómo los árboles de Hoja Caduca pierden sus hojas

En otoño, los árboles caducifolios templados entran en un período de latencia cuando todos los procesos metabólicos comienzan a disminuir, debido principalmente a la disminución de las horas de luz.

Una sustancia química llamada ácido abscísico se produce donde la hoja y el tallo se unen. El ácido abscísico hace que las células en esa área se dividan rápidamente, pero no crezcan.

Esta acción tiene dos efectos:

1.- La división celular rápida hace que el tallo se desprenda de la rama.

2.- Las células forman una capa parecida a un corcho que impide que los nutrientes y minerales entren en la hoja.

Dos hormonas vegetales que también participan en la abscisión son la auxina y el etileno. La temperatura, la humedad del suelo y la cantidad de luz solar influyen en los colores que aparecen en el follaje de otoño antes de que caigan las hojas.

Las hojas en los árboles caducifolios tropicales y subtropicales caen como un mecanismo para permitir que el árbol conserve el agua en la estación seca. Los árboles en estas latitudes no están sujetos a una disminución significativa de las horas de luz diurna como los árboles de hoja caduca templados.

Colores de Hojas Caducas en Otoño

Los árboles de hoja caduca reemplazan continuamente la clorofila durante los meses más cálidos. La clorofila es lo que da a las hojas su color verde, y se agota durante la fotosíntesis. Para árboles caducifolios templados, a medida que las temperaturas caen y las horas de luz del día disminuyen en el otoño, la producción de clorofila disminuye y finalmente se detiene.

Para algunas especies de árboles, la pérdida de clorofila revela otros pigmentos espectaculares que estaban ocultos en las hojas. Los colores amarillo, marrón y naranja que se ven comúnmente provienen de más de 600 tipos de pigmentos carotenoides.

Los pigmentos de antocianina resultan en rojo y morado, y los taninos son marrones. Si bien los pigmentos carotenoides siempre están presentes, las hojas producen antocianinas a fines del verano, cuando comienza la abscisión. Algunas especies de árboles caducifolios pierden sus hojas sin ningún cambio significativo de color