Secuoya

Su nombre científico es Sequoia sempervirens,  también es conocida como Secuoya o Secuoya Roja, y es la especie de árbol más alta del mundo. El individuo vivo más alto de esta especie se llama Hyperion y mide más de 115 m de altura y casi 8 m de diámetro.

Descripción

El árbol secuoya puede medir entre 60 a 110 m de altura, posee un tronco muy agrandado y reforzado en la base y, con frecuencia, con hinchazones o nudos redondeados, ligeramente afilados. Tiene una corona cónica y monopodial cuando es joven, cónica estrecha en edad, irregular y abierta. Su corteza es de color rojo y marrón con un espesor de hasta 35 cm, duro y fibroso, profundamente surcado en crestas anchas y escamosas, la corteza interior es de color marrón canela. Ramas barriendo hacia abajo hasta ligeramente ascendente. Ramitas delgadas, de color verde oscuro, que se bifurcan en un avión, terminando en un brote escamoso.

Sus hojas miden entre 1 a 30 mm, generalmente con estomas en ambas superficies, la porción libre a 30 mm, las de las puntas, las ramillas ascendentes y los brotes fértiles divergentes fuertemente comprimidos, de lanceolado corto a delta, los que se extienden horizontalmente a las ramillas caídas en su mayoría lineales a lineal lanceolado, divergente y en 2 rangos, con 2 prominentes, bandas estomatales abaxiales blancas.

Conos de polen casi globosos a ovoides, de 2 a 5 mm, soportados individualmente en tallos cortos terminales o axilares. Conos femeninos de 12 a 35 mm de largo, elípticos, de color marrón rojizo, con muchas escamas planas de punta corta; colgante al final de la ramita frondosa; madurando en una temporada; con 2 a 5 semillas por escala, café claro, 2 alas. Semillas aplanadas, de 3 a 6 mm.

Distribución y Habitat

Esta especie crece en una zona costera larga y delgada a lo largo del Océano Pacífico de América del Norte, donde llueve todo el año. Sus bosques tienen una maleza diversa y abundante y también hay una gran biodiversidad decenas de metros en el árbol dentro de los complejos sistemas de ramas de las secoyas.

Información de interés

El Secuoya tiene una corona cónica, con ramas ligeramente caídas, las agujas son diferentes a las del Secuoya gigante relacionado, son más grandes y más planas. La corteza es de color marrón rojizo, muy gruesa (hasta 30 cm) y suave al tacto. Esta corteza gruesa, junto con un alto follaje, proporciona a este árbol protección contra el fuego y el daño de los insectos, lo que contribuye a la longevidad de esta especie. El espécimen registrado más antiguo tiene unos 2.200 años.

Esta especie solía ocurrir naturalmente en gran parte de la costa de California y Oregón, pero se estima que el 96% o más del bosque de secoyas han sido talados. Esta especie está creciendo rápidamente, tiene troncos muy rectos y una excelente calidad de madera, lo que llevó a su gran demanda como especie maderera. La tala de esta especie ahora es ilegal. La mayoría de los pocos rodales restantes ahora están sujetos a  protección in situ en los parques nacionales y estatales.