Flamboyán

Es un árbol de rápido crecimiento, su nombre científico es Delonix regia, popularmente conocida como framboyán, flamboyán, chivato, flamboyant, tabachín, malinche, ponciana o acacia es una especie de la familia de las fabáceas, tiene una copa en forma de paraguas que se extiende con ramas largas y casi horizontales que forman un diámetro que es más ancho que la altura del árbol.

Generalmente son de hoja perenne, pero también son de hoja caduca en áreas donde la estación seca es larga y pronunciada. El árbol puede crecer entre 10 y 18 metros de alto, con un tronco grande y reforzado que puede alcanzar una circunferencia de hasta 2 metros.

Es un árbol multipropósito, se cosecha de la naturaleza para una amplia gama de usos locales, incluidos medicamentos, alimentos, madera, combustible y cuentas. Se cultiva como un árbol de sombra en las plantaciones y se utiliza para estabilizar y enriquecer el suelo. Las principales subpoblaciones nativas se encuentran en áreas amenazadas por la producción de carbón.

Flamboyán

Distribución y Hábitat

En Bosques de áreas cálidas y húmedas a elevaciones hasta aproximadamente 1,000 metros sobre el nivel del mar. Esta especie es una de las plantas ornamentales más cultivadas en el mundo, se cultiva como ornamental en jardines y a los lados de las carreteras en los trópicos. El árbol de la llama se ha extinguido casi en su rango nativo de Madagascar.

Detalles de Cultivo

Crece en áreas donde la temperatura media anual oscila entre 14 y 26 ° C, y la precipitación media anual supera los 700 mm. Puede tener éxito en áreas con lluvias altas y escasas. Los árboles pueden crecer a altitudes más altas de lo recomendado, pero la floración se vuelve errática. El árbol exige luz y crece débil y escasamente bajo sombra.

La especie parece tolerar muchos tipos de suelos, desde arcillosos hasta arenosos, pero prefiere suelos arenosos. Prefiere un pH en el rango de 5.5 a 6.5, tolerando 4.5 a 7.5. Las plantas establecidas son muy tolerantes a la sequía. Los árboles tienen sistemas de raíces poco profundos y la madera es débil; por lo tanto, pueden desarraigarse durante tormentas fuertes y romperse con fuertes vientos, por lo que es mejor plantarlos en posiciones protegidas. Existen algunas preocupaciones de que la planta pueda volverse invasiva en algunas de las áreas donde se cultiva. Los árboles comienzan a florecer en su cuarto o quinto año.

Flamboyán

En lugares húmedos, el árbol comienza a desarrollar follaje joven antes de la temporada de floración y no florece prolíficamente. También florece menos prolíficamente en los sitios sombreados que en los sitios soleados. La plantación de árboles en sitios secos por lo tanto promueve la floración copiosa. En regiones con fuertes lluvias, cada árbol parece seguir su propio ritmo de desprendimiento de hojas y floración.

El árbol tiene un sistema de enraizamiento superficial y poco profundo, y compite con éxito con los arbustos y plantas con flores vecinas, dejando al descubierto el suelo bajo su dosel. Por lo tanto, se debe plantar lejos de otras plantas en los jardines.

El sistema de raíces de superficie puede convertirse en un problema, a veces rompiendo aceras y paredes. La regeneración natural es común. Las plantas jóvenes no son resistentes al fuego y deben protegerse del pastoreo. Un árbol de rápido crecimiento, responde bien a la poda. La poda cuidadosa logrará una buena forma de corona.

Uso comestible

Las vainas tienen hasta 50 cm de largo, 6 cm de ancho y 5 mm de grosor. Aunque no hemos visto informes de que las semillas maduras de esta planta se comen, la investigación ha demostrado que son un alimento nutritivo potencial para los humanos. Contienen alrededor del 48% de carbohidratos, 8,7% de proteínas y 17,2% de grasas, además de una buena gama de minerales, aunque bastante altos en sodio. Los compuestos antinutricionales como los taninos, saponinas y oxalatos están presentes, pero en concentraciones más bajas que en muchos alimentos comúnmente consumidos.

La proporción de sodio a potasio es bastante alta y podría provocar problemas cardíacos en la vejez si la semilla se convierte en una parte importante de la dieta, aunque comer las semillas con alimentos ricos en potasio y bajos en sodio restablecería el equilibrio.

La semilla contiene alrededor del 17.2% de un aceite de color ámbar de olor dulce. El aceite es rico en ácido linoleico (37,1%), más ácido palmítico (23,9%), ácido esteárico 8,2%), ácido linolénico (7,6%), ácido oleico (4,9%) y ácido ricinoleico (4,5%). Una goma obtenida del árbol se utiliza en la industria alimentaria.

Flamboyán

Usos Medicinales

Las hojas, flores, semillas y corteza de esta planta contienen una variedad de compuestos medicinales activos, aunque las hojas son generalmente la fuente más rica de la mayoría de estos compuestos. Se informa que la planta tiene actividad antibacteriana, antidiabética, antidiarreica, antifúngica, antiinflamatoria, antipalúdica, antimicrobiana, antioxidante, cardioprotectora, gastroprotectora, hepatoprotectora y cicatrizante. Se usa en medicina popular para tratar una variedad de trastornos, que incluyen estreñimiento, inflamación, artritis reumatoide, diabetes, neumonía y malaria.

Los compuestos activos incluyen flavonoides, alcaloides, saponinas, esteroles, beta-sitosterol, lupeol, taninos, carotenoides y ácidos fenólicos. Los flavonoides y triterpenos han demostrado tener actividad analgésica y los flavonoides también son poderosos antioxidantes. La corteza tiene propiedades medicinales. Un extracto acuoso ha mostrado propiedades eméticas. Un extracto acuoso de las flores es activo contra la lombriz intestinal.

Las fracciones ricas en metabolitos de las flores y semillas extraídas secuencialmente han mostrado actividad antifúngica contra Aspergillus niger, Aspergillus flavus, Rhizopus bataticola y Fusarium auxisporum. Una decocción de la hoja presumiblemente tiene efectos antirreumáticos.

En el este de Nigeria, las hojas se usan tradicionalmente para tratar el dolor. Las hojas contienen flavonoides, compuestos fenólicos, triterpenos y esteroles. Un extracto metanólico de las hojas ha mostrado un potencial analgésico significativo.

Se ha demostrado que una extracción de etanol de las hojas ejerce un efecto cardioprotector, al menos en parte debido a su actividad vasodilatadora y antiinflamatoria. También ha demostrado potencial para mejorar las funciones hepáticas y renales sin mostrar efectos secundarios negativos. Un aceite esencial obtenido de las hojas ha mostrado propiedades fungicidas.

Flamboyán

Usos Agroforestales

El árbol está plantado para dar sombra en plantaciones de té, compuestos, etc. El árbol se puede plantar como vallas vivas. Se cultiva en sitios erosionados para el control de la erosión y para la rehabilitación y mejora del suelo mediante la fijación de nitrógeno atmosférico.

Otros usos

El árbol produce un espeso mucílago de goma, producido en lágrimas verrugosas amarillentas o marrón rojizas. La goma es soluble en agua, formando un mucílago espeso opalescente. Contiene una gran cantidad de oxalato de calcio. Las semillas contienen goma que puede ser utilizada en las industrias textil y alimentaria.

Las semillas contienen alrededor del 17.2% de aceite. Este aceite contiene glicéridos normales, baja insaturación y será muy bueno para la producción de jabones y champús. Las semillas duras y alargadas se usan ocasionalmente como cuentas y para hacer collares. Los extractos acuosos de la planta contienen compuestos alelopáticos, que incluyen ácidos fenólicos, alcaloides y flavonoides; estos pueden usarse como herbicidas y pesticidas naturales para aumentar la productividad de los cultivos agrícolas. Un aceite esencial obtenido de las hojas es fungicida.

El duramen es de color amarillento a marrón claro; la albura amarillo claro. La madera es blanda, pesada, de grano grueso, débil, quebradiza, tiene un buen pulido y es bastante resistente a la humedad y a los insectos, aunque muy susceptible al ataque de las termitas de madera seca. Una madera de construcción muy duradera, pero la madera de grandes dimensiones rara vez está disponible. Las vainas grandes y la madera se usan como combustible. La madera está hecha de carbón.

Flamboyán

Propagación

Las semillas tienen una testa dura y leñosa y tarda mucho en germinar. Puede permanecer de 2 a 3 años en el suelo sin germinar y generalmente tarda de 12 a 349 días en germinar. Para romper esta latencia, la semilla necesita ser escarificada raspando cuidadosamente una pequeña parte de la cubierta de la semilla, teniendo cuidado de no dañar el embrión. Alternativamente, vierta una pequeña cantidad de agua casi hirviendo sobre la semilla, asegurándose de que se enfríe antes de que la semilla esté cocida, luego remoje la semilla durante 12-24 horas en agua tibia antes de sembrar. Después de sembrar las semillas tratadas en viveros sin sombra, germinan en 5 a 10 días, con una tasa de germinación de hasta 90%.

El crecimiento posterior en la guardería es bastante rápido. Las plántulas regadas y desmalezadas regularmente se plantan en la temporada de lluvias, con un tiempo total requerido en el vivero de 3 a 5 meses. Mantener las plantas durante más de 9 meses no es deseable, ya que se vuelven demasiado altas para manipularlas, pero las plántulas se pueden trasplantar incluso cuando tienen 20-25 cm de altura. Las semillas se pueden almacenar durante mucho tiempo si se evita el ataque de insectos, lo que se puede hacer agregando cenizas a las semillas.

El comportamiento de almacenamiento de semillas es ortodoxo y se ha registrado una tasa de germinación del 47% después de 9 años de almacenamiento a temperatura ambiente; sin pérdida de viabilidad después de 4 años de almacenamiento. Los árboles también se pueden propagar a partir de esquejes de ramas.