Árbol de Dinosaurios, el fósil viviente.

Wollemia nobilis, comúnmente llamado pino wollemi, es una conífera de hoja perenne de la familia Araucariaceae. A pesar de su nombre común, no es un pino ni es miembro de la familia del pino. Este árbol solo era conocido por los registros fósiles que datan de 200 millones de años hasta 1994 cuando David Noble, un oficial del Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre, descubrió un pequeño bosque que crece en una zona remota de cañones y gargantas en el Parque Nacional Wollemi, que se encuentra en el borde de las Montañas Azules en Nueva Gales del Sur, Australia. Los árboles en el parque están limitados a dos sitios separados en cañones remotos de arenisca.

Wollemia nobilis ha sido nombrado “fósil viviente” o “árbol de dinosaurios” porque representa el único miembro restante de un género antiguo, que se remonta a la época de los dinosaurios. Desde una línea evolutiva que se creía extinta hace mucho tiempo, en 1994 se descubrió una población de pinos Wollemi vivos que crecían en un desfiladero de la selva tropical en Australia. La población total consta de aproximadamente 80 individuos maduros y aproximadamente 300 plántulas, que se encuentran solo en dos sitios dentro de lo que ahora es el Parque Nacional Wollemi, en Nueva Gales del Sur.

PINO WOLLEMI

Características

  • Nombre común: Pino Wollemi
  • Nombre científico: Wollemia nobilis
  • Tipo: Evergreen con agujas
  • Familia: Araucariaceae
  • Altura: 24 a 40 metros
  • Extensión: 12 a 20 metros
  • Hoja: Perenne
  • Sol: Sombra parcial
  • Agua: Medio
  • Mantenimiento: Medio
  • Rango nativo: Nueva Gales del Sur
  • Zona: USDA 9 a 11
  • Tiempo de floración: Sin floración
  • Descripción de la floración: Sin floración

El pino Wollemi produce tres tipos diferentes de follaje dependiendo de la edad de las hojas y la posición en el árbol. El nuevo follaje es frondoso y verde manzana. A medida que la planta crece, el follaje cambia a un color verde azulado y se vuelve más parecido al Jurásico con dos hileras de hojas en las ramas. En las estaciones frías, el follaje cambia nuevamente, a un tono bronce. La corteza de los árboles más viejos también cambia con la edad y se parece al chocolate burbujeante, debido a los numerosos nódulos esponjosos que cubren el tronco.

Durante los meses más fríos, el árbol permanece inactivo y se desarrolla una capa cerosa blanca sobre sus brotes en crecimiento. Este “casquete polar” protege sus puntas de crecimiento y se cree que ayudó a esta especie a sobrevivir muchas glaciaciones.

Los pinos Wollemi se reproducen tanto sexualmente (a través de la polinización del viento) como vegetativamente en un proceso conocido como “autocorte”, por el cual la planta brota espontáneamente múltiples troncos de su base. Se cree que este proceso reproductivo es un mecanismo de defensa vital contra daños causados ​​por incendios y otros desastres naturales.

WOLLEMIA NOBILIS

Se cree que el pino Wollemi ha experimentado un lento declive natural durante miles de años, pero hoy esta especie está amenazada por su pequeño tamaño de población y su distribución restringida, lo que la hace muy susceptible a los efectos de actividades humanas o catástrofes inesperadas. En 2005, se descubrió que los árboles silvestres estaban infectados con un moho llamado  Phytophthora cinnamomi, que se  cree que fue introducido por visitantes no autorizados al sitio. Otras amenazas incluyen la introducción de malezas exóticas, pisoteo, incendios forestales intensos y cambios en los patrones de lluvia y temperatura (asociados con el cambio climático).

Debido a que la recolección de semillas de la población silvestre representa una amenaza significativa de daño a los árboles debido a las razones identificadas anteriormente, los científicos están utilizando métodos de reproducción vegetativa del stock de semillas previamente tomadas de los pinos Wollemi en la naturaleza. Los pinos Wollemi ahora están ampliamente disponibles en viveros comerciales y centros de jardinería para plantar en jardines y parques. El objetivo principal de permitir la propagación comercial era proteger los rodales silvestres de los impactos asociados con las colecciones ilegales, pero también generar ingresos para continuar conservando Wollemia nobilis y otras especies amenazadas.

El “Plan de recuperación de pino Wollemi” fue desarrollado por un departamento del gobierno en Nueva Gales del Sur para ayudar a proteger los pocos especímenes que quedan en la naturaleza. El plan incluye restringir el acceso al sitio, imponer medidas estrictas de bioseguridad para los investigadores visitantes y crear un sistema de aprobación para la investigación y el monitoreo. Esta especie también se está monitoreando como parte del Índice de la Lista Roja de plantas de la UICN, cuyo objetivo es producir evaluaciones de conservación para una muestra representativa de las especies de plantas del mundo, medir el cambio en el estado de conservación a lo largo del tiempo y monitorear las tendencias en el riesgo de extinción para ayudar a enfocar esfuerzos de conservación.

Hojas

Las hojas juveniles en forma de helecho son de color verde oscuro con la parte inferior cerosa. Los conos femeninos y masculinos aparecen en el mismo árbol (monoico). Los conos femeninos (hasta 8 metros de largo) son redondeados y maduran de verde a marrón. Los conos masculinos más estrechos (hasta 10 metros de largo) son de color marrón rojizo. Las hembras se observan durante todo el año, pero los machos maduran a fines de septiembre para liberar su polen en los próximos meses.

WOLLEMIA NOBILIS

Tronco

Este es un árbol alto con una copa delgada. Madura con el tiempo puede medir unos 24 a 40 metros de altura con diámetro de tronco de 7,5 centímetros. A veces, varios troncos se elevan desde la misma base. Los troncos de los árboles más viejos tienen superficies con baches. Rígido, aplanado, las hojas adultas lineales en 5-8 filas espirales son de color verde amarillento.

Etimología

El nombre del género proviene del nombre del parque donde se descubrió este árbol, el Parque Nacional Wollemi, que se encuentra al borde de las Montañas Azules en Nueva Gales del Sur, Australia. El epíteto específico honra a David Noble, quien descubrió el árbol. Wollemia es una palabra aborigen que significa “mira a tu alrededor”.

Usos del jardín

Wollemia nobilis  es un espécimen popular en colecciones de jardines botánicos en todo el mundo. Una encuesta global (Encuesta Global de  Colecciones de Coníferas  Ex situ (2014)) encontró que esta especie se reporta en 96 colecciones en todo el mundo.

Un número limitado de plantas ahora está disponible a través de puntos de venta. Este es un árbol en peligro de extinción que necesita un lugar especial. En Kew Gardens en Londres, el árbol se muestra fuera del invernadero que crece en una jaula de hierro para su protección.

PINO NOBILIS

Cultura

Crece en margas ácidas, bien drenados y arenosos con humedad constante durante la temporada de crecimiento. Lo mejor en lugares con sombra parcial con protección contra el viento y el sol de la tarde. Propagar por semillas o esquejes de punta. Resistente al invierno para las zonas USDA 9-11 (posiblemente Zona 8).

Problemas

Poca variabilidad genética, por lo que los pocos árboles existentes son susceptibles a posibles daños catastróficos por la introducción y propagación de patógenos nocivos. La muerte por retroceso del patógeno Phytopthora cinnamomi se observó por primera vez en la población nativa en noviembre de 2005 (tal vez causada por el tráfico peatonal no autorizado en el área).